Prostaatkanker: de Feiten

Als u, uw naaste of een vriend net de diagnose prostaatkanker heeft gehad, of als u enkele symptomen heeft en niet weet wat te doen, dan heeft u vast een aantal vragen.

Lees verder om meer te weten te komen over prostaatkanker, de symptomen en behandelingsmogelijkheden.

De behandeling van prostaatkanker is afhankelijk van uw individuele omstandigheden, dus neem contact op met uw huisarts of zorgverlener voor meer informatie.

Wat is de prostaat?

De prostaat is een klier in het mannelijke voortplantingssysteem die vocht produceert dat de zaadcellen in het sperma beschermt en voedt. Alleen mannen hebben een prostaat. Deze bevindt zich onder de urineblaas, voor het rectum en omsluit het bovenste deel van de urethra, de buis die de urine uit de blaas afvoert.

De prostaatfunctie wordt geregeld door het mannelijke geslachtshormoon testosteron.

De grootte van de prostaat verandert met de leeftijd. Tijdens de puberteit groeit de prostaat snel onder invloed van de stijging van mannelijke hormonen (androgenen) in het lichaam, zoals testosteron en dihydrotestosteron (DHT).

Bij volwassenen blijft de prostaat meestal ongeveer even groot of groeit langzaam, zolang er maar mannelijke hormonen aanwezig zijn. Bij jongere mannen is hij ongeveer zo groot als een walnoot, maar bij oudere mannen kan de prostaat veel groter zijn.

Wat zijn de signalen en symptomen van prostaatkanker?

De symptomen van prostaatkanker verschillen van man tot man. Sommigen hebben helemaal geen symptomen, vooral in het beginstadium, totdat de tumor zo groot is geworden dat hij druk uitoefent op de urinebuis (urethra).

Enkele symptomen van prostaatkanker zijn:

  • Moeite om te beginnen met plassen
  • Zwakke of onderbroken urinestroom
  • Vaker moeten plassen, vooral 's nachts
  • Moeilijk om de blaas volledig te legen
  • Pijn of branderig gevoel tijdens het plassen
  • Verlies van blaascontrole
  • Bloed in urine of sperma
  • Pijn in rug, heupen, borst (ribben) of bekken die niet weggaat
  • Zwakheid of gevoelloosheid in benen of voeten
  • Moeite met het krijgen van een erectie (erectiestoornis)
  • Pijnlijke ejaculatie

Als u symptomen heeft waarover u zich zorgen maakt, ga dan meteen naar uw huisarts. Houd er rekening mee dat de oorzaak van deze symptomen een andere aandoening kan zijn dan prostaatkanker.

Wie krijgt prostaatkanker?

Prostaatkanker komt vooral voor bij oudere mannen. De gemiddelde leeftijd waarop mannen de diagnose prostaatkanker krijgen, is ongeveer 66 jaar. Prostaatkanker bij mannen onder de 40 jaar is zeldzaam.

Belangrijke statistieken over prostaatkanker

  • 1.4 million men were diagnosed with Prostate cancer globally in 2020 and it is the most common cancer in men in the UK, Australia and New Zealand. However, Prostate cancer is 99% treatable if detected early (Source: Prostate Cancer Foundation Guide).
  • Uit de statistieken blijkt dat er in 2018 in het Nederland 2.869 sterfgevallen door de ziekte waren en dat er 13.557 mannen de diagnose prostaatkanker kregen (bron: IKNL Integraal kanker centrum Nederland)
  • An estimated 19,500 males were diagnosed with Prostate cancer in Australia in 2019 with 3,306 deaths (Source: AIHW 2018 Cancer Data in Australia), and over 3,000 men are diagnosed each year in New Zealand. In America the number of diagnosed cases in 2019 was 174,650. (Source American Cancer Society website).
  • 55% van de mannen was 70 jaar of ouder toen de diagnose prostaatkanker werd gesteld (bron: website van de American Cancer Society).
  • Ongeveer 1 op de 6 mannen zullen op enig moment in hun leven de diagnose prostaatkanker krijgen (bron: ONS). Elk jaar krijgen meer dan 12.000 mannen de diagnose prostaatkanker.
  • Prostaatkanker komt vooral voor bij oudere mannen en mannen van Afrikaans-Caribische afkomst.
  • U loopt meer risico als uw vader of broer prostaatkanker heeft gehad.
  • In Nederland overleeft 75% van de mannen (>75+ jarigen) tot 90% van de jongere patiënten prostaatkanker gedurende 10 jaar of langer (KNL Integraal kanker centrum Nederland)
  • 95% van de mannen overleeft ten minste 5 jaar in Australië (95 van de 100 mannen, 2011-2015) https://prostate-cancer.canceraustralia.gov.au/statistics)

Wat veroorzaakt prostaatkanker?

Zoals bij alle soorten kanker is de exacte oorzaak van prostaatkanker niet eenvoudig vast te stellen. Vaak spelen vele factoren een rol, maar wat uiteindelijk leidt tot de groei van kankercellen zijn mutaties in uw DNA, of genetisch materiaal. Deze mutaties zorgen ervoor dat normale cellen in uw prostaat abnormaal gaan groeien.

Afwijkende of kankercellen blijven groeien en zich delen totdat er een tumor ontstaat. In geval van agressieve kanker kunnen de cellen de oorspronkelijke tumor verlaten en uitzaaien naar andere delen van het lichaam.

Genetica

In sommige gevallen zijn de mutaties die leiden tot prostaatkanker erfelijk. Als er een geschiedenis van prostaatkanker in uw familie zit, loopt u een hoger risico om de ziekte te ontwikkelen omdat u mogelijk beschadigd DNA heeft geërfd.

Ongeveer 5-10 procent van de gevallen van prostaatkanker wordt veroorzaakt door erfelijke mutaties. Een van deze mutaties staat bekend als het erfelijke prostaatkankergen 1, ofwel HPC1. Andere erfelijke mutaties, zoals BRCA1 of BRCA2, kunnen ook leiden tot een hoger risico op het ontwikkelen van prostaatkanker.

Wat zijn de risicofactoren voor prostaatkanker?

Een aantal factoren kunnen het risico op het ontwikkelen van prostaatkanker verhogen:

  • Leeftijd - het risico stijgt met de leeftijd en de meeste gevallen worden gediagnosticeerd bij mannen boven de 50 jaar.
  • Etnische groep - prostaatkanker komt vaker voor bij mannen van Afrikaans-Caribische en Afrikaanse afkomst dan bij mannen van Aziatische afkomst.
  • Familiegeschiedenis - als u een broer of vader heeft die op een leeftijd onder de 60 jaar prostaatkanker heeft ontwikkeld, dan lijkt u een hoger risico te lopen dit ook te krijgen. Onderzoek toont ook aan dat wanneer een naaste vrouwelijke verwante borstkanker heeft gekregen, uw risico op het ontwikkelen van prostaatkanker ook hoger is.
  • Zwaarlijvigheid - recent onderzoek doet vermoeden dat er een verband bestaat tussen zwaarlijvigheid en prostaatkanker.
  • Bewegen - mannen die regelmatig sporten hebben een lager risico op het ontwikkelen van prostaatkanker.
  • Dieet - er wordt momenteel onderzoek gedaan naar het verband tussen voeding en prostaatkanker. Er zijn aanwijzingen dat een calciumrijk dieet verband houdt met een verhoogd risico op het ontwikkelen van prostaatkanker.

Hoe wordt prostaatkanker ontdekt?

Het screenen op prostaatkanker vindt meestal op een van de volgende twee manieren plaats:

  1. Digitaal rectaal onderzoek (DRE): Een arts of verpleegkundige trekt een handschoen aan, brengt wat glijmiddel aan op een vinger en steekt deze in het rectum om de grootte van de prostaat in te schatten en knobbels of andere afwijkingen te voelen.
  2. Prostaat specifieke antigeen-test (PSA): Meet het PSA-gehalte in het bloed. PSA is een stof die door de prostaat wordt gemaakt. Het is een eiwit dat wordt geproduceerd door zowel normale prostaatcellen als kankercellen. Bij alle mannen is het normaal om wat PSA in hun bloed te hebben. 

Het PSA-gehalte in het bloed kan hoger zijn bij mannen met prostaatkanker. Het PSA-gehalte kan ook hoger zijn bij andere aandoeningen van de prostaat.

In het algemeen geldt: hoe hoger het PSA-gehalte in het bloed, hoe groter de kans op een prostaatprobleem. Toch zijn er ook andere factoren, zoals leeftijd en ras, die invloed kunnen hebben op het PSA-gehalte. Sommige prostaatklieren maken meer PSA dan andere. De PSA-gehaltes kunnen ook worden beïnvloed door:

  • Bepaalde medische behandelingen
  • Bepaalde medicijnen
  • Een vergrote prostaat
  • Een prostaatontsteking

Het is belangrijk te begrijpen dat de PSA-test niet perfect is. De meeste mannen met een verhoogd PSA-gehalte hebben een niet-kwaadaardige prostaatvergroting, wat normaal is bij het ouder worden. Omgekeerd sluiten lage PSA-gehaltes in de bloedbaan de mogelijkheid van prostaatkanker niet uit.

Met alleen een PSA-test kan normaal gesproken geen prostaatkanker worden vastgesteld. Mannen boven de vijftig kunnen hun arts vragen om een prostaat specifiek antigeen (PSA) bloedonderzoek. Hoewel een dergelijke PSA-test onbetrouwbaar kan zijn, worden de meeste gevallen van vroege prostaatkanker op deze manier gevonden. Uw huisarts zal de risico's en voordelen met u bespreken.

Als uw PSA-test of digitaal rectaal onderzoek (DRE) afwijkend is, kunnen artsen meer tests doen om prostaatkanker te vinden of te diagnosticeren.

 1. MRI-scan: een MRI-scan (magnetic resonance imaging) maakt gebruik van magneten om een gedetailleerd beeld te maken van uw prostaat en de omliggende weefsels.

In veel ziekenhuizen kunt u eerst een speciaal type MRI-scan - een zogenaamde multiparametrische MRI-scan (mpMRI) - laten uitvoeren voordat er een biopsie wordt uitgevoerd. Aan de hand van deze scan kan uw arts zien of er kankercellen in uw prostaat zitten en hoe snel deze zich waarschijnlijk zullen vermeerderen.

Andere ziekenhuizen voeren eerst een biopsie uit en dan een MRI-scan om te zien of er kankercellen in de prostaat zijn en zo ja, of de kanker is uitgezaaid.

Een MRI-scan is niet altijd mogelijk als u een pacemaker of ander metaal in uw lichaam heeft.

2. Endorectale echografie: een sonde ter grootte van een vinger wordt in het rectum ingebracht, en hoog-energetische geluidsgolven (ultrasoon geluid) worden door de prostaat teruggekaatst waardoor er een beeld van de prostaat ontstaat, de zogenaamde echogram of echo. Deze test kan worden gebruikt tijdens een biopsie.

3. Transperineale biopsie: er wordt een klein stukje weefsel uit de prostaat verwijderd en onder een microscoop gelegd om te zien of er kankercellen aanwezig zijn.

Gleason-score: deze score wordt bepaald wanneer het biopt onder de microscoop wordt bekeken. Als er sprake is van kanker, geeft de score aan hoe groot de kans is dat deze uitzaait. De score varieert van 2-10. Hoe lager de score, hoe kleiner de kans dat de kanker zich uitzaait.

Als de diagnose prostaatkanker is gesteld, zullen er andere tests plaatsvinden om na te gaan of de kankercellen in de prostaat zitten of naar andere delen van het lichaam zijn uitgezaaid. Dit proces wordt stadiëring genoemd. Met stadiëring wordt de graad van verspreiding van de kanker beschreven, als deze is uitgezaaid. Het kan ook bijdragen aan het bepalen van de beste behandeling.

Prostaatkanker die als stadium 1 is geclassificeerd, is slechts in een klein deel van uw prostaat aanwezig. Hij groeit niet snel en heeft zich niet verder verspreid dan de oorspronkelijke locatie. Stadium 2 betekent dat de kanker klein is, maar snel groeit. Dit kan ook betekenen dat de tumor groot is of zich door de hele prostaat heeft verspreid. In stadium 3 van prostaatkanker zijn de kankercellen uitgezaaid in de zaadjesblaasjes of de aangrenzende weefsels. Fase 4 betekent dat de kanker is uitgezaaid van de prostaat naar andere organen. Meestal zaait de kanker uit naar de lymfeklieren, de botten, de blaas of de longen.

Welke behandelingen zijn er voor prostaatkanker?

Afhankelijk van hoe ver de kanker is uitgezaaid, kunnen er diverse behandelingen worden voorgesteld. Ook kan de kanker alleen worden gemonitord, wat we watchful waiting of actieve surveillance noemen.

Mogelijke behandelingsopties zijn:

  • Watchful waiting of actieve surveillance
  • LDR & HDR Brachytherapie
  • Chirurgie
  • Bestralingstherapie
  • Cryochirurgie (cryotherapie)
  • Hormoontherapie
  • Chemotherapie
  • Vaccinbehandeling
  • Fotodynamische therapie

Voor meer informatie over de verschillende behandelingsmogelijkheden kunt u contact opnemen met uw huisarts of zorgverlener.

Wat is LDR Brachytherapie?

LDR Brachytherapie is een gerichte vorm van inwendige radiotherapie, waarbij de tumor lokaal wordt bestraald. Dit is een effectieve, minimaal invasieve behandeling van prostaatkanker met aanzienlijke voordelen voor de kwaliteit van leven ten opzichte van alternatieve behandelingen zoals chirurgie en chemotherapie. [1],[2],[3]  

Patiënten bij wie prostaatkanker wordt vermoed door hun huisarts meestal doorverwezen naar een specialist. Soms kan een operatie nodig zijn om de prostaat te verwijderen, al dan niet met chemotherapie. Voor de patiënt betekent dit vaak een wekenlange onderbreking van zijn 'normale leven', terwijl zijn seksleven en blaasfunctie permanent negatief kunnen worden beïnvloed.

Veel patiënten komen in aanmerking voor LDR Brachytherapie, een eenmalige behandeling - meestal poliklinisch - met een veel lager risico op seksuele of blaasproblemen. LDR Brachytherapie wordt echter vaak over het hoofd gezien als behandelingsoptie, omdat deze behandeling niet tot het standaardtraject voor patiënten waarbij prostaatkanker wordt vemoed.

Klik hier voor meer informatie over LDR Brachytherapie

Referenties

https://www.ons.gov.uk/peoplepopulationandcommunity/healthandsocialcare/conditionsanddiseases/bulletins/cancerregistrationstatisticsengland/2017

https://www.aihw.gov.au/getmedia/f4f2b22f-8189-4c51-9e2a-66384cbca683/aihw-can-126.pdf.aspx

https://www.cancer.org/cancer/prostate-cancer/about/key-statistics.html

https://www.cancerresearchuk.org/health-professional/cancer-statistics/statistics-by-cancer-type/prostate-cancer/survival

https://prostate-cancer.canceraustralia.gov.au/statistics

Neem deel aan het gesprek

Is bij u de diagnose prostaatkanker gesteld?

We stellen het op prijs om vijf minuten van uw tijd te vragen voor het invullen van onze vragenlijst